¿Qué son los megapíxeles? Explicación completa y fácil de entender

Primer plano de una imagen comparando muchos megapixeles con pocos

¿Sabías que las cámaras con una gran cantidad de megapíxeles de resolución no siempre son las mejores para hacer fotos?

El caso es que a simple vista puede parecer un buen indicador de la calidad de una cámara, pero bajo ningún caso debe ser el factor más relevante.

Es importante mirar otras especificaciones antes de hacer la compra, como por ejemplo si tiene wi fi, bluetooth, grabación de vídeos a 4K, etc. También podría ser que ya tuvieras una cámara digital y necesites comprender mejor el término.

Sea como sea, en este artículo del blog de fotografía te explicaré lo que son los megapíxeles, cómo funcionan y te daré algunos ejemplos y consejos para que lo entiendas de una forma sencilla.

 

Qué son los megapíxeles y para qué se utilizan

Los megapíxeles son una unidad de medida de la resolución de las imágenes, especialmente usada en fotografía para el sensor de las cámaras digitales.

Un megapíxel equivale a un millón de píxeles y suele utilizarse para medir el tamaño de una imagen, así que se usa para dispositivos de captura de imágenes. Cuanto mayor sea el número de megapíxeles de tu cámara, más nítidas y definidas serán tus fotografías porque tendrás más puntos de datos disponibles al imprimirlas en papel o ponerlas en línea.

Su abreviación es Mpx, aunque a veces podrías encontrarlo como MP.

Por otra parte, un píxel es la parte más pequeña de una imagen digital. Hablando de fotografía, es el elemento más pequeño del sensor, así que no trates de buscarlos porque su cantidad es tan grande que tus ojos no serán capaces de apreciar su microscópico tamaño. Para no aburrirte mucho voy a dejar la explicación aquí.

La abreviación de píxel es px.

Cámara réflex con un sensor CMOS Full Frame de 30 Mpx

 

Cómo funcionan los megapíxeles

Cuando se fotografía con una cámara, la imagen se forma en el sensor de la cámara, que se divide en minúsculos cuadrados llamados píxeles. Cuantos más megapíxeles tenga tu cámara, más pequeños serán los píxeles y, por tanto, habrá más de ellos en el sensor para recoger mayor cantidad de información.

Esto significa que puedes imprimir o publicar fotos con mayor detalle porque tienes más puntos de datos con los que trabajar.

Para decirlo de otra forma, tienes mayor cantidad de megapíxeles.

Cuando se amplía una foto digital, los píxeles aumentan de tamaño y pueden verse como cuadrados individuales. Por eso, si tienes una foto tomada con una cámara que tiene más megapíxeles, se verá mejor al ampliarla que una foto tomada con una cámara que tiene menos megapíxeles.

Esto se debe a que hay más puntos de datos en cada cuadrado para crear una imagen con menos distorsión.

 

Ejemplo de imagen en megapíxeles

He aquí un ejemplo sencillo para ilustrar cómo funcionan los megapíxeles.

Supón que tienes una cámara réflex con una resolución de seis megapíxeles (seis millones de píxeles). Eso daría lugar a una imagen de una resolución de 3.000 píxeles de ancho x 2.000 píxeles de alto.

Si multiplicas esos números averiguarás la resolución del sensor: 3.000 x 2.000 = 6.000.000 o, lo que es lo mismo ahora que lo sabes, 6Mpx. Sólo ten cuidado de no hacer esos cálculos con una imagen que creas que ha podido ser recortada.

Fácil de entender, ¿verdad?

Primer plano de una imagen comparando muchos megapixeles con pocos
Cuantos más Mpx tenga nuestra cámara, mayor detalle podremos observar en el mismo tamaño

 

Pero, ¿qué significa ese número en la práctica?

En general, cuantos más megapíxeles tengan las cámaras, mayor es su resolución y mejor es la calidad de sus fotos. Esto se debe a que hay más píxeles para captar los detalles más finos de una imagen. Por eso, si buscas una cámara de alta resolución que tome imágenes más nítidas, querrás encontrar una con el mayor número de megapíxeles posible.

 

Entonces, ¿más es mejor?

Déjame darte una información que nunca te dirán cuando vayas a una tienda a comprar tu cámara, sobretodo si no está especializada en fotografía; la respuesta es: sí y no.

Si tienes una cámara de 18 megapíxeles pero sólo piensas en imprimir una imagen de tamaño no superior a 13×18 cm, el elevado número de megapíxeles es inútil.

Además, si te gusta recortar o editar tus fotos drásticamente después de tomarlas, tener demasiados píxeles también podría ser una desventaja, ya que reducirá la calidad del resultado final. Así que piensa en el tamaño de las impresiones fotográficas que quieres antes de decidir cuántos megapíxeles son suficientes para ti.

Una cosa más: la tecnología del sensor desempeña un papel fundamental a la hora de determinar si cámaras con resoluciones similares pueden producir fotografías con diferentes niveles de claridad y nitidez. Por eso, algunas marcas ofrecen una mayor resolución para poder presumir de mejores tecnologías de sensor, conocidas como sensores CMOS o sensores de retroiluminación.

Por suerte o por desgracia, en el mundo de la fotografía no hay una respuesta absoluta para nada.

Es bueno tener una cámara con un número de megapíxeles superior a la media para obtener fotografías más nítidas y opciones de recorte como las disponibles en teléfonos inteligentes como el iPhone, pero si lo que buscas es una calidad profesional o que puedas imprimir a gran tamaño sin perder demasiado detalle, busca algo entre 12 y 18 megapíxeles en lugar de algo más que eso.

Por suerte para ti, los fabricantes ya han pensado en eso y la mayoría de cámaras del mercado ofrecen ese rango. Por supuesto las hay de más, pero muy probablemente se traten de cámaras especializadas si te vas a un número demasiado alto.

Todo depende del uso que vayas a darle.

 

Las ventajas de tener una cámara con una alta cantidad de megapíxeles

Cuantos más megapíxeles tenga tu cámara, mayor resolución. Más nítidas y claras serán tus fotografías porque habrá más puntos de datos disponibles cuando las imprimas en papel o las pongas en línea, eso ya ha quedado claro.

Los megapíxeles son especialmente importantes si piensas imprimir tus fotos a gran tamaño.

Otra cosa para la que se pueden utilizar los megapíxeles es para recortar imágenes. Recortar significa reducir una imagen a un tamaño y una forma específicos, y es una forma estupenda de centrarse en una parte concreta de la foto. Por ejemplo, si tienes una cámara de doce megapíxeles, puedes recortar una imagen a la mitad para conseguir una nueva de seis megapíxeles de resolución sin perder demasiado detalle, aunque insisto que todo va a depender del uso que quieras darle.

 

Los inconvenientes de uso de una cámara con demasiados megapíxeles

Es importante no dejarse llevar por la compra de una costosa cámara DSLR (digital single lens reflex) que pueda capturar a una resolución de hasta 50 megapíxeles (o incluso 108 en el caso de algunos dispositivos móviles). Puede parecer la solución perfecta para hacerlas de aspecto profesional, pero en realidad este tipo de cámaras son caras, pesadas y voluminosas, lo que hace más difícil llevarlas a todas partes, sobre todo si viajas con poco equipaje como la mayoría de la gente.

Por si esto no fuera poco, el tamaño de archivo que genera una imagen con una gran cantidad de megapíxeles es enorme y va a consumir la memoria de tus tarjetas en pocos disparos.

Las cámaras de muchos megapíxeles también suelen tener un tipo de sensor más pequeño que los modelos de menos megapíxeles. Esto significa que las funciones de mayor resolución pueden no ser tan eficaces para hacer fotos, sobre todo si quieres hacerlas en condiciones de poca luz, como en conciertos y discotecas.

Lo mejor es que mires estas especificaciones antes de comprar tu próxima cámara, para que sepas exactamente qué tipo de fotos capturará.

 

Ahora que sabes qué son los megapíxeles y cómo funcionan, asegúrate de buscar esta especificación cuando compres tu próxima cámara.

 

Ejemplos de cámaras populares con diferentes megapíxeles y de diferentes categorías

Hoy en día existen cámaras para todo tipo de usuarios. Incluso las de gama baja disponen de una cantidad más que suficiente para la mayoría de los casos. Algunas de las cámaras más populares (independientemente de su gama) con sus correspondientes resoluciones en megapíxeles son:

Canon EOS 5D Mark IV (sensor Full Frame de 30 megapíxeles)

Precio aproximado: 2.800€

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Sony Alpha a7 III (sensor Full Frame de 24 megapíxeles)

Precio aproximado: 1.800€

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Nikon D3500 (sensor APS-C de 24 megapíxeles)

Precio aproximado: 600€

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Canon EOS 4000D (sensor APS-C de 18 megapíxeles)

Precio aproximado: 550€

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iPhone 13 Pro 128GB (sensor de 12 megapíxeles)

Precio aproximado: 1.200€

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En conclusión: no te centres en cuántos MP tiene una cámara, sino que piensa para qué la quieres usar y elige tu dispositivo según ese criterio.

 

Cómo elegir una cámara digital en función de los megapíxeles

Como puedes comprobar en el listado de más arriba, más cantidad de megapíxeles no significa más caro, sino diferente, así que el rango de precios no dependerá únicamente de ello, sino que también entran en cuenta diferentes factores, aunque sí va a influir si buscamos un modelo similar. Tienes todo un mundo de posibilidades para elegir.

Cuando elijas una cámara, los megapíxeles son una de las cosas en las que debes fijarte, pero no es lo único que debes tener en cuenta.

Si tu presupuesto es ajustado y sólo quieres hacer fotos para divertirte o compartirlas con tu familia y amigos, entonces tener menos megapíxeles estará bien. Sin embargo, si lo que quieres es convertirte en un profesional haciendo fotos que puedan imprimirse a gran escala en periódicos, revistas o incluso vallas publicitarias, conseguir una cámara con más megapíxeles te resultará definitivamente útil.

Actualmente, la mayoría de las cámaras digitales suelen tener una resolución de doce megapíxeles en adelante, por lo que mucha gente no necesitará nada más que eso, a menos que pienses imprimir tus imágenes a gran escala. Sólo recuerda que no debes dejarte llevar por la compra de una costosa cámara réflex de 50 megapíxeles, porque éstas pueden no ser tan eficaces para hacer según que casos, especialmente en condiciones de poca luz.

Aquí te dejo una tabla de conversiones por si tienes que hacer algunos cálculos.

 

¿Necesitamos tanta resolución en nuestros dispositivos?

Respuesta rápida: En la mayoría de los casos no la necesitas, pero en función del tipo de usuario que seas, nunca la necesitarás.

En primer lugar, la mayoría de la gente no se da cuenta de que está tomando fotos con una resolución demasiado alta, lo que significa que no habrá ningún beneficio de su nuevo y lujoso smartphone de 12 MP en términos de tamaño de impresión (excepto quizás en raras ocasiones).

En segundo, el hecho de tener tantos píxeles apilados en un sensor significa que las celdas individuales son diminutas. Esto dificulta la creación de sensores con poco ruido, que es algo que realmente queremos en nuestras imágenes (y vídeos).

Por último pero no menos importante, como ya he dicho anteriormente a mayor cantidad de Mpx, mayor tamaño de imagen, lo que te va a suponer un problema de los gordos si tienes un dispositivo móvil sin memoria ampliable o si usas tu cámara réflex para hacer muchas fotos, como por ejemplo en una boda.

En general, nunca va a ser necesaria más resolución que la que pueden ver tus ojos, e incluso hay quien puede argumentar que tampoco es necesaria.

Así que piénsalo la próxima vez que vayas a comprar una nueva cámara o un teléfono: ¿cuánto utilizas realmente todos esos MP?

 

El tamaño importa

Si has llegado hasta este punto, ya puedes decir que sabes mucho del tema, así que permíteme ilustrarte con un ejemplo de todo lo que te he contado:

Fotografía original sin recortar, tomada con un iPhone 13 Pro con una cámara de 12 Mpx escalada al 50% (6 Mpx)

Sí, has leído correctamente, escalada al 50%. Y se sigue viendo igual de bien, ¿verdad?

De forma nativa, es decir, como sale de cámara, la foto sale con un tamaño de 4032 x 3042 px. Para orientarte un poco mejor, eso 4K. Bueno, no exactamente pero está tan cerca que diremos que si.

¿Te suena ese término? Tal vez sea por el televisor de tu salón. Sí, el mismo televisor en el que nunca vas a ver las fotos hechas con tu smartphone o cámara réflex, seamos realistas.

Si convertimos los px a cm en un programa de edición profesional como Adobe Photoshop, (en caso de que queramos imprimirla, claro) nos da la friolera de casi… espera, ¿qué? ¡un metro y medio de ancho!

No estoy bromeando; he conocido a personas más pequeñas que el tamaño de esa foto impresa.

Por supuesto, todo lo que te he mostrado en estos ejemplos es aplicable a cualquier tipo de foto hecha con cualquier dispositivo y he tratado de simplificarlo lo máximo posible sin entrar en términos de resoluciones de impresión.

 

Conclusión

El mundo de la fotografía es tan apasionante como complejo. Hay tantos factores a tener en cuenta como usuarios tiene el mercado, pero ahora que lo sabes todo sobre los megapíxeles, asegúrate de tener en cuenta la cantidad que necesitas cuando compres tu próxima cámara, aunque no debe ser el único factor a favor de su compra.

Te recomiendo que hagas una lista con los puntos que necesitas para determinar una cámara que se amolde a tus necesidades.

A pesar de que más megapíxeles no siempre significan una foto mejor, vas a ser capaz de ganar en definición a la vez que pierdes memoria en tus tarjetas, así que piensa el uso que le vas a dar a la cámara antes de hacer la compra y haz esa lista de puntos.

Este artículo es el mejor consejo que puedo darte para que gastes uses tu dinero de una forma eficiente.

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Esteban Garí
Esteban Garí

Me defino como un fotógrafo detallista, natural y exigente, siempre curioso e inquieto y probando muchas cosas nuevas que, a veces funcionan y otras no tanto.

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3 comentarios en “¿Qué son los megapíxeles? Explicación completa y fácil de entender

  1. Buenísimo artículo, muchas gracias he aprendido mucho y ahora entiendo que son los megapixel en realidad y como nos lo han estado vendiendo.

    1. ¡Me alegra que te haya gustado, Juan Miguel! En la mayoría de los casos, especialmente de los smartphones que van dirigidos a un consumidor no fotógrafo, es puro marketing… ¡No caigas en la trampa!

  2. Muchas gracias por tu respuesta, no volveré a caer en la trampa 😉

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Esteban Garí | Heartmade Photography
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